Transmettre un mode de vie durable à nos enfants

par Vanessa Giguère

Devenir parent vient avec de grandes responsabilités, dont celle d’élever du mieux que nous le pouvons les adultes de demain. Au cours de leur vie, nous souhaiterons bien évidemment leur transmettre nos valeurs, mais dans un monde où le consumérisme est glorifié, où la surconsommation est presque devenue la norme, comment leur enseigner dès le plus jeune âge à adopter un mode de vie qui soit durable et responsable?

C’est à mon avis en prêchant par l’exemple, en prenant soin d’expliquer le pourquoi du comment à nos enfants et en répondant aux multiples questions qu’ils pourraient nous adresser sur le sujet que nous pourrons progressivement faire d’eux de futurs citoyens conscientisés. 

En bas âge, les enfants sont de vraies éponges. Leur cerveau a la capacité de traiter et d’assimiler une quantité assez phénoménale d’informations. Il est évidemment possible de s’éduquer et d’apprendre tout au long de sa vie, mais pensons-y bien; plus nous vieillissons, plus le processus peut se faire complexe.  Il nous faudra parfois déconstruire certaines idées reçues ou modifier nos habitudes et comportements, chose qui ne se fait pas en criant « ciseaux! ».

Menez par l’exemple

Les enfants apprennent énormément par mimétisme. Pour être en mesure de leur inculquer de bonnes habitudes, il est crucial que vos gestes reflètent vos paroles. Ne vous contentez pas de dire qu’il est important de réduire ses déchets pour le bien-être de notre belle planète. Apprenez-leur plutôt à composter, à réutiliser, à recycler. Impliquez-les dans la démarche, discutez avec eux des façons dont votre famille pourrait réduire son empreinte écologique.

Les enfants débordent de créativité, vous pourriez être agréablement surpris par leurs propositions! Bien vite, vous vous rendrez compte qu’ils ont bien intégré certaines notions. Ils prendront même un malin plaisir à vous sermonner s’ils vous prennent en faute, comme ma fille l’a fait lorsqu’elle a trouvé une vilaine fourchette jetable dans la boîte à lunch de son père.

Prenez le temps d’expliquer

Les enfants ont soif de savoir. Ce n’est pas pour rien qu’avec certains d’entre eux, la fameuse phase du « pourquoi? » puisse sembler interminable. Bien que les questions finissent parfois par irriter quelque peu les parents (qui disons-le, se sentent comme des encyclopédies sur pattes), sachez tirer avantage de la situation. Votre enfant pose mille et une questions pour tenter de comprendre le monde, voilà le contexte parfait pour assouvir sa curiosité.

Il veut savoir de quelle façon les restes de table se transforment en compost? Pourquoi ne pas visiter la bibliothèque avec lui pour trouver un livre sur le sujet. Il veut comprendre pourquoi les matières plastiques (surtout les items à usage unique) sont si nocives pour l’environnement? Vous pouvez facilement trouver un petit vidéo sur YouTube montrant l’étendue du continent de plastique et les ravages causés à la faune. Le concept de cause à effet est toujours plus facile à assimiler à l’aide de support comme des livres ou des vidéos. Le but n’est évidemment pas de traumatiser votre enfant ou de sonner trop alarmiste, mais bien de faire comprendre que nos gestes et la façon dont nous consommons ont un impact indéniable sur l’environnement. 

Soyez à l’écoute

Certains enfants sont plus sensibles que d’autres et, par exemple, voir des animaux marins en détresse à cause de la pollution plastique pourrait devenir anxiogène pour eux. Vous connaissez bien vos enfants, vous êtes donc la meilleure personne pour savoir quel type de contenu leur sera adapté. Une petite recherche sur Internet peut souvent nous aider à nous outiller pour aborder un sujet plus sensible sans devoir recourir à des vidéos parfois trop graphiques pour les enfants en bas âge. Des livres traitant d’écologie, de pollution ou d’environnement sont également disponibles dans la section «Documentaire Jeunesse» de la plupart des bibliothèques municipales. N’hésitez pas à utiliser cette ressource et à demander conseil au personnel.

Je crois fermement que c’est en intéressant nos enfants au sujet que nous les aiderons à adopter des habitudes de vie saines et responsables. En regardant tous les petits humains qui grandissent autour de moi, j’ai confiance que les comportements acquis dès leur plus jeune âge feront d’eux des adultes conscients de leur empreinte, qui adopteront des modes de vie durables, pour eux comme pour la planète. Inspirons-les, faisons en sorte qu’ils deviennent acteurs de changement!

Quelques idées d'activités amusantes et éducatives :

  • Construisez un igloo en bidons de plastique - réutilisez les bidons de jus en les collant ensemble avec de la colle non-toxique pour en faire un refuge polaire - voici un article et une vidéo qui explique comment le faire.
  • Fabriquez des mangeoires pour oiseaux - une belle façon d'aider vos enfants à se connecter avec la nature !
  • Plantez un arbre - les enfants pourront le voir pousser et devenir mature en même temps qu'eux !
  • Joignez-vous à un jardin communautaire - c'est une belle façon d'apprendre aux enfants d'où vient la nourriture - ils adoreront cuisiner avec les fruits de leur labeur !

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Vanessa Giguère
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Vanessa Giguère

Devenir parent remet bien souvent les choses en perspective. Ça nous ramène à la base. C’est grâce à ses pas-si-nouvelles lunettes de maman que Vanessa apprend chaque jour à ralentir et à profiter. Profiter des bons repas partagés, des petits plaisirs quotidiens et de tout ce que la nature a de beau et bon à nous offrir. Et tout ça, elle a le plaisir de le faire en compagnie de ces deux enfants (plus que) pleins de vie.

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