5 excellentes raisons de manger du chocolat tous les jours !

par Vanessa Labelle

Avez-vous déjà rencontré quelqu'un qui n'aimait pas le chocolat? Source de plaisir assuré, les vertus du chocolat sur notre santé ne sont plus à refaire. Les recherches se multiplient sur les effets positifs du chocolat noir de qualité, un incomparable superaliment avec plus de 300 éléments nutritifs recensés. Sa consommation a aussi de nombreux bienfaits sur l’humeur – nous  vous en avons déjà parlé dans un autre article !

Lors du choix d’un chocolat, il faut privilégier qu’il n’y ait ni agent de conservation, ni sucre raffiné ou tout autre produit qui pourrait modifier son goût ou sa valeur nutritive. Il est donc recommandé de consommer un chocolat noir, idéalement biologique, avec un pourcentage de cacao élevé – apprenez-en plus sur les facteurs qui sont considérés pour qu’un chocolat soit de haute qualité. Tous les produits de chocolat PRANA, y compris les nouvelles Écorces de chocolat, répondent à ces critères et ont été travaillés afin de s’assurer d’une qualité supérieure, permettant ainsi de maximiser l’ensemble des bénéfices sur notre santé.

Source d’enzymes, d’acides aminés essentiels, de minéraux, de vitamines et surtout de plaisir, comment pourrait-on se passer de chocolat? Voici 5 bonnes raisons d’en manger tous les jours :

1. Plein d'antioxydants

Le cacao est riche en antioxydants, notamment des flavonoïdes et polyphénols, qui possèdent des propriétés d'empêcher les réactions néfastes provoquées par les radicaux libres. Ils pourraient permettre de bloquer l’invasion de cellules tumorales dans nos cellules saines et ainsi diminuer les risques de cancer. Le cacao contient plus d’antioxydant que le vin rouge, le thé vert et les baies de Goji. Il a également des propriétés bénéfiques qui contribuent à la prévention des maladies cardiovasculaires et la diminution des risques de cancer [1]. Plus le pourcentage de cacao est élevé, plus le chocolat sera riche en antioxydants bénéfiques pour la santé.

2. Des effets sur le cholestérol

Il existe 2 types de cholestérol : le cholestérol HDL, connu pour être le bon cholestérol et le cholestérol LDL, connu pour être le mauvais. Dans le cas du bon cholestérol, il est transporté des artères vers le foie, pour être ensuite éliminé. À l’inverse, le mauvais cholestérol est transporté dans le corps, mais peut s’accumuler sur les parois des artères et est un facteur de risque de maladie cardiaque. Le chocolat peut protéger l’organisme du mauvais cholestérol grâce aux flavonoïdes et aux acides gras monoinsaturés, qui ont la propriété de diminuer la concentration du mauvais cholestérol et favoriser la production du bon cholestérol.

3. Gras saturé

Les gras saturés ont mauvaise réputation, puisqu’ils sont associés à une augmentation du risque de maladies cardio-vasculaires. Toutefois, il est important de les distinguer et ne pas tous les mettre dans la même catégorie. Les gras saturés contenus dans le chocolat sont principalement des acides gras stéariques présents dans le beurre de cacao. Ces acides gras ne sont pas néfastes - ils exercent même certains effets bénéfiques sur le plan cardiovasculaire et stabilisent le taux de cholestérol. L’acide stéarique aurait d’autres avantages sur la pression sanguine en réduisant le volume des plaquettes, prévenant ainsi la formation de caillots.

4. Sucré… mais

Selon les résultats d’une étude du American Chemical Society [2], il est démontré que lorsque l’on consomme un chocolat de qualité avec une haute teneur en cacao, il améliorerait la sensibilité des cellules du corps à l’insuline, et pourrait diminuer les risques de diabètes de type 2. Cet effet est expliqué par les flavonoïdes contenus dans le chocolat noir. Une autre étude publiée dans le Journal of Clinical Nutrition [3] a démontré que consommer 28 g de cacao 2 à 6 fois par semaine diminuait les risques d’être diagnostiqué du diabète de type 2 de 34% par rapport à ceux qui ne mangeaient du cacao qu’une fois par mois.

5. Sources de minéraux

Le chocolat contient une multitude de minéraux, dont l’un des plus importants : le magnésium. Celui-ci peut aider à la formation osseuse, il supporte le système cardio-vasculaire, augmente les mouvements intestinaux, équilibre le pH et est essentiel pour aider le cœur à pomper efficacement le sang afin de réduire la tension artérielle. Il est un relaxant musculaire (calme la sensibilité de la douleur) et joue un rôle sur le métabolisme de l’énergie tout en aidant à diminuer le stress.

C’est également une excellente source de fer : 3 carrés de chocolat noir comblent 10 % des besoins quotidiens. Ce minéral, essentiel au transport de l’oxygène et à la formation des globules rouges dans le sang, participe également à la fabrication de nouvelles cellules, d’hormones et de neurotransmetteurs.

Le cacao est aussi une excellente source de phosphore, deuxième minéral le plus abondant de l’organisme après le calcium. Il joue un rôle essentiel dans la formation et le maintien de la santé des os et des dents, aide à la croissance et à la régénérescence des tissus et stabilise le pH du sang.

La prochaine fois que vous serez à la recherche d’une collation sucrée, d’un chocolat de haute qualité est donc un excellent choix santé. Il faut bien sûr en consommer en quantité raisonnable, surtout en soirée, pour ne pas être affecté par la théobromine, un excitant plus doux que la caféine qui pourrait tout de même empêcher un sommeil réparateur. Quelques morceaux d’écorce de chocolat ou d’une tablette de chocolat noir suffisent pour satisfaire l'envie de sucre que l'on peut ressentir après un repas ou pour obtenir une petite hausse d'énergie et de bien-être.


[1] Lee KW, Kim YJ, Lee HJ, Lee CY. Cocoa has more phenolic phytochemicals and a higher antioxidant capacity than teas and red wine. J Agric Food Chem 2003 December 3;51(25):7292-5.
[2] American Chemical Society, March 18, 2014
[3] Davide Grassi, Cristina Lippi,  Stefano Necozione, Giovambattista Desideri, Claudio Ferri_The American Journal of clinical nutrition; Short-term administration of dark chocolate is followed by a significant increase in insulin sensitivity and a decrease in blood pressure in healthy persons, 2004

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Vanessa Labelle

Fondatrice de Pomme et Sucre, coach en nutrition, (diplômé du Academy Culinary Nutrition de Toronto), blogueuse et professeur de cuisine, Vanessa a comme ultime objectif de partager et d’échanger des recettes de tous genres, des conseils sur l’alimentation, des façons de vivre plus saines et des réponses aux questions de sa clientèle.

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